El símbolo & (ampersand)

File:Historical_ampersand_evolution

Evolución del símbolo ‘ampersand’ a lo largo de la historia.

Si preguntamos a la gente qué le sugiere el símbolo “&” es posible que la gran mayoría responda que es la conjunción copulativa “and” del inglés y que su uso sólo es válido en inglés. Lo que la gran mayoría de esa gente no sabrá es que ese símbolo que hoy en día tenemos tan visto es una alternativa o abreviatura latina de la conjunción latina “et” que significa “y” en castellano. El ampersand (en inglés) fue usado en el primer siglo antes de Cristo y se atribuye su invención a Marcus Tullius Tiro, esclavo de Cicerón y además padre de la taquigrafía. Su uso se extendió entre los calígrafos ya que consideraban que escribir “&” era más cómodo que “et”. Como curiosidad podríamos decir que “&” se utiliza en la programación informática como por ejemplo en los lenguajes de programación MySQL, C y C++, XML, SGML y BASIC. Hay muchas formas de representar el símbolo “&” y resulta curioso cómo este va cambiado desde su aspecto original hasta el que tenemos en mente hoy en día.

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